Tanssikisat televisiossa

Tanssikilpailuja on toki televisioitu kuten muitakin kilpailuja, ja EBU on myös järjestänyt Eurovision tanssikilpailuja laulukilpailujen lisäksi. Eurovision Nuori Tanssija-kisassa eri maiden baletti-ja modernin tanssin nuoret toiveikkaat kilpailivat ja kilpailu televisioitiin: kyseessä ei kuitenkaan ollut puhtaasti TV-ohjelma, kilpailut järjestettiin normaaleissa teattereissa livenä, täyden katsomon edessä.

Aikoinaan Britanniassa joku BBC:llä, Brittien YLE’llä siis, päätti laittaa ohjelmistoon ohjelman nimeltä ”Strictly Come Dancing.” Kummalinen nimihirviö – ’tiukasti tule tanssimaan’ tai ’jyrkästi tule tanssimaan’? – viittaa silloin uuteen, suosittuun elokuvaan Strictly Ballroom joka sijoittui kilpatanssin maailmaan Australiassa, ja vanhempaan tanssiohjelmaan ”Come Dancing”. Kyseisessä ohjelmassa esiteltiin aluksi kilpatanssin harrastajia ja seuroja, ja opetettiin askelia TV-yleisölle: myöhemmin formaatiksi muotoutui tanssikilpailu, johon osallistuivat kuitenkin tavalliset kilpatanssiharrastajat. Uudessa ”Strictly” formaatissa parketille lipuivat, loikkivat ja joskus kompuroivat julkkikset joiden tanssiparina ja valmentajana toimii ’oikea’ kilpatanssija. Ehkäpä juuri siksi että odotettavissa oli myös mokia eikä vain täydellistä tanssia, ja tilaisuus nauraa julkisuuden henkilöille, ohjelmasta tuli valtava hitti. Samaa formaattia on jatkettu myös mm. jäätanssin pariin, ohjelmassa ”Dancing on Ice”.

Formaatti levisi ympäri maailmaa kuin sikainfluenssa, ja sitä on nimellä tai toisella esitetty 42:ssa eri maassa. Ensimmäisenä sen aloitti Australia, jossa kilpatanssi onkin suosittua, kuten Baz Luhrmanin läpimurtoelokuvasta, joka lainasi nimeään alkuperäiselle BBC:n ohjelmalle, voimme päätellä. Ulkomailla nimeksi tuli ”Dancing with Stars”. Joissain maissa sitä on esitetty myös nimellä ”Let’s Dance,” mutta Suomessa nimeksi tuli ”Tanssii Tähtien Kanssa.

Kilpailusta tuli huippusuosittu saman tien kun se alkoi vuonna 2006. TV-ohjelmista se on ollut lähes yhtä suosittu vedonlyönnin kohde kuin Big Brother, ja vetoa voikin lyödä netissä tästäkin kaudesta Betsafe:n sivuilla. Jotkut ovat jo ottaneet etumatkaa – tämän vuotinen kilpailija Juhani ”Tami” Tamminen on Iltalehdessä kertonut jo voittaneensa vedon tytärtensä kanssa, ja tanssii kisassa edelleen. Kaksi paria on jo pudotettu.

Ohjelmaa on arvosteltu, niin Suomessa kuin Englannissakin siitä, että yleisöäänestyksessä ei aina voita paras tanssija, vaan usein huonoin. Yleisöäänestys kuitenkin määrää kuka putoaa ja kuka ei, vaikka ohjelmassa on tuomaristokin: tämän vuoden yleisön suosikki-köntys on ollut Tami Tamminen. Aikaisemmin ohjelmassa hyvin menestynyt vaikka, sanotaanko nyt keskinkertainen, tanssija Jethro Rostedt kommentoi Tamin esitystä huumorimielessä omaansa ja kutsuu heitä kumpaakin ”lyllertäjiksi.” Yleisölle onkin mieleen esityksen viihdearvo taiteellisen ja atleettisen suorituksen lisäksi ja joskus yli: BBC:n ohjelmassa huomiota herätti aikoinaan veteraanipoliitikko Anne Widcombe, joka jo ikänsä puolesta ei ollut vetrein tanssija: monet kilpailijat ovat olleet urheilijoita ja näyttelijöitä, ja sikälikin pitkä ura parlamentissa ei valmista kilpatanssiin kovin hyvin. Yleisö kuitenkin nautti, ja Anne päätyi sijalle 6.